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兩中國男子涉嫌走私千噸鋰礦在阿富汗被捕 / 拼多多低價打入北美市場,但數據安全令人卻步

阿富汗 RFI / Isabelle Artus

作者:法廣

阿富汗塔利班當局日前逮捕了五名男子,其中包括兩名中國公民。他們涉嫌將大約一千噸含鋰的岩石走私出阿富汗。大紀元網報導,1月21日,阿富汗礦業和石油部表示,在楠格哈爾省Nangarh查獲了約300噸非法運送的鋰礦石,在庫納爾省(Kunar)查獲了約700噸。這兩個省份都與巴基斯坦接壤。該部高級官員阿卡布(Mohammad Rasool Aqab)估計,這些岩石“含有高達30%的鋰”。

逮捕行動是由阿富汗安全和情報機構進行的。1月21日,情報部門業務事務負責人巴希爾(Dr. Bashir)在新聞發布會上說,他們發現有人計劃走私這些未簽約並秘密提取的“寶貴的石頭”,因此逮捕了主要肇事者。五人被捕,兩名外國走私者是中國人,三名阿富汗人是他們的合作者。

自2021年8月所有美國和北約軍隊撤出阿富汗以及塔利班奪得政權以來,塔利班當局禁止開采和銷售鋰。據悉,阿富汗的鋰和其它許多礦產大多走私到巴基斯坦,經過提煉後以巴基斯坦的名義出口到其它國家。阿富汗擁有價值約1萬億美元的未開發稀土礦產,包括巨大的鋰礦藏,但數十年的戰爭阻礙了阿富汗礦業的發展。

由於人權問題,特別是對婦女獲得工作和教育機會的限制,塔利班政府目前尚未得到世界的正式承認,而且美國和西方國家紛紛對阿富汗實施經濟制裁。儘管中國與阿富汗有貿易往來,但中共對於是否承認塔利班政府的問題態度曖昧、含糊其辭。RFI

拼多多低價打入北美市場,但數據安全令人卻步
油管上,擁有160多萬粉絲的美妝博主Oh!MGlashes 正興致勃勃地誇張地講述這她最新發現的一個APP。

“我跟你說,這個應用簡直太讓人著迷了!老天啊,拿出你的錢包吧。這個APP很危險,知道嗎?你能用超少的錢買到超多的東西!” 她眉飛色舞地說。

拼多多在上海辦公室的工作人員(2018年)

她講的是一個半年前還不存在的網站Temu。自2022年9月上線以來,Temu在過去兩個月已經成為蘋果商店和谷歌商店下載量第一的免費應用。

令人無法相信的低價

打開Temu應用,最吸引人的也許就是低的讓人無法相信的價錢。一副聯想公司的藍牙耳機只要7.59美元,一件女式大衣19美元,拖鞋4.88美元,心形家用地毯6.5美元….所有包裹包郵,並且有90天的免費退貨期。

Temu是中國電商巨頭拼多多躋身北美市場的最新嘗試。自2015年成立以來,拼多多將團購與分享的理念融入電商,讓用戶與其他人拼單而能夠以更低的價格買到商品。目前,拼多多的市值已經達到了1200億美元。

擁有雄厚的經濟實力和已經巨大的載貨量,Temu的產品從拼多多在中國的工廠直接寄出到用戶手裡,保持其他供貨商無法提供的低廉價格。與此同時,Temu在市場開發期向註冊會員和網紅提供各種代購卷,只要他們能在社交媒體上推廣Temu這個應用,他們就能獲得免費產品。

南加州大學馬歇爾商學院全球供應鏈管理主任尼克·維亞斯(Nick Vyas) 對美國之音說,在通貨膨脹率居高的今天,所有供應鏈產生的費用,包括交通、後勤、原材料和人力,所有費用都上升了。

“我們會認為這些費用將呈現在產品中。然後你看到Temu,拼多多的北美版,你不禁會想,這裡面會有什麼貓膩?他們是怎麼保持用極低價錢出售產品?他們如何吸收必須承受的損失,來保持這樣低廉的價錢?” 維亞斯問道。

Temu的商品和營銷

打開Temu的網站,從服飾、化妝品和家具裝飾,到家用廚具、後院整修工具,到樂器和電子產品,Temu的分類可謂是涵蓋了家庭生活中你可以想到一切必需品。

這些產品的共同點就是一個:想不到的便宜。文章開頭提到的Oh!MGlashes美妝博主推薦Temu的視頻已經有10萬多的點擊量。她推薦了自己買的31件商品,主要包括彩妝和兒童服飾,共花費150美元,平均一件商品不到3美元。與此同時,她還為觀看的顧客提供了六折的折扣碼,這意味著Temu將為她提供更多的報酬。

專注於零售和技術的諮詢公司Coresight Research的分析師夏洛特·羅斯柴爾德(Charlotte Rothschild)對美國之音表示,預計2023年美國消費者由於嚴酷的經濟環境將進一步減少消費,那麼像Temu這樣提供具有競爭力折扣價格的平台可能將變得更加有吸引力。

與此同時,Temu還投入了大量的資源進行市場推廣,最突出的一點就是通過贈與的方式擴大用戶量。“Temu 利用包括遊戲和各種推薦功能在內的策略來獲取新客戶,並鼓勵現有客戶繼續在自己的平台上消費–這與拼多多在中國獲取新用戶時使用的策略相同”,羅斯柴爾德說。

資料照:中國電商平台公司“拼多多”的手機應用程序
資料照:中國電商平台公司“拼多多”的手機應用程序

登錄Temu網站,用戶可以通過玩遊戲獲得折扣、禮卡,或者是積分。比如玩轉盤遊戲,你可能獲得優惠卷,超過100美元再打9折等等,促使用戶更多地購買。

在推薦功能方面,如果用戶在自己的社交媒體推廣Temu,那就可能獲得代金捲進行消費。

“我在Temu下單了之後分享到臉書,Temu就給了我50美金用於購物”,位於加州的張小姐對美國之音說。“還有一單,只是慢了一點點,他們就給我全額退款了,我覺得這家公司還挺大氣的。”

“Temu採取消費者對製造商(C2M)的商業模式,利用拼多多在中國的1100萬供貨商以低廉的價格批發產品”,Coresight Research的分析師羅斯柴爾德說,“與(在中國的)其他類似的平台相比,該平台似乎更注重高質量的服務,包括更好的客戶服務和產品質量。”

南加州大學的供應鏈專家維亞斯說,C2M的供應鏈模式去除了中間商,這能夠幫助減少成本、供貨延遲和可能的摩擦。不過再他來看,有得必有失。

“我的看法是:世界上沒有免費的午餐。你獲得東西一定有成本”,維亞斯說,“在這裡,這幾乎是一個層壓式推銷,你推薦五個朋友,五個朋友再推薦五個朋友…這樣一瞬間用戶量爆炸式增長,而那些數據正是Temu想要得到的。”“看看500萬的(應用)下載量,再想想Temu在營銷上花的錢,他們可能覺得這挺划算”,維亞斯補充說。

數據安全令人擔憂

在Temu的數據安全方面,商業改進局(Better Business Bureau)和北美省錢快報上的一些評論可能能給我們提供一些苗頭。用北美省錢快報的用戶jinelle1016說:“確實買完了以後各種大使館,UPS騷擾電話,每天十幾個。”

另一位匿名用戶2023年1月2日在BBB上說,“我在12月22日下了一單,銀行卡扣了27.83美元,但是沒有收到確認郵件。我打電話給客服,他們說他們的購物單中沒有我的郵件。我12月2日下了一單,完全沒問題。但是現在,我已經在在線聊天上等了一個小時了,沒人給我解決問題。”Temu客服在1月10日的回复顯示,這些貨品已經抵達用戶家中。

而住在華盛頓的楊小姐就沒有那麼幸運了。“我聽朋友介紹了這個網站,看到上面的東西特別便宜,就下單買了一些小東西,像是廚房用的抹布、冬天用的拖鞋什麼的,”她對美國之音說。“但是,在用了這個網站之後,我的信用卡都被盜刷了。我不能肯定的說就是這個網站不安全,但是我的卡被盜確實是發生在使用了Temu購物之後。我先生也有同樣的經歷。他也是在Temu上買過東西後,信用卡被盜刷。” 楊小姐後來換了信用卡,並表示不會再用Temu。

獨立網絡安全研究員扎克·愛德華茲(Zach Edwards)測試了這個網站的安全性。

“Temu應用程序簡直是數據隱私的噩夢,並且可能違反了蘋果應用隱私標籤的標準”,他在寫給美國之音的郵件中說。愛德華茲解釋說,蘋果應用隱私標籤文件中有一個重要的詞條:“(公司)需要公佈使用用戶IP地址的數據類型,例如精確定位、粗略定位、設備ID等。”

“如果一個公司獲得了用戶IP地址並將其儲存,那麼按照蘋果的要求他們必須公開這些信息,但是Temu沒有公開任何信息”,愛德華茲說,“所以單單只是他們獲取用戶IP地址並儲存起來,他們就已經違反了蘋果的規定。”

“Temu對於公眾披露的信息是不准確的,並且欺騙了部分消費者,這些消費者閱讀了其隱私標籤,並認為自己可能獲得在設備ID和定位上的部分隱私”,愛德華茲說。

目前,Temu在商業改進局上的評分為1.7分,滿分為5分。在不到5個月的時間中,針對Temu的投訴有71個。商業改進局的公關部經理梅勒妮·麥戈文(Melanie McGovern)對時代雜誌說,一個新的公司在這麼短的時間內收到這麼多投訴是不常見的。

南加州大學的維亞斯教授則希望消費者能夠在低廉的價格面前保持清醒。他說:“我們生活在數字時代,我希望消費者能夠更加註意保護自己的數據和隱私”。“為了幾個便宜貨放棄自己的隱私和數據,你以後可能面臨一大堆垃圾郵件或是身份安全的問題。” VOA

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